Sobre los hackatones…

Es difícil organizar un hackatón, hay que administrar bien el dinero, buscar jurados justos, ser imparciales, administrar bien el tiempo, y muchas otras cosas más!

Hace tiempo ya quería escribir una entrada de blog sobre este tema, pero por todo lo que ha pasado, creo que esta vez sí me animo…

Yo nunca he organizado un hackatón XD pero he participado en algunos (tal vez muy pocos)… en calidad de hackatonera, me gustaría compartir mi experiencia, dar algunos consejos a los organizadores y dar a conocer mi teoría sobre las principales causas del descontento en este tipo de eventos.

Acceso a comida, café y té (de manzanilla) de forma gratuita.

Esto es algo que abundó infinitamente durante el primer GGJ que participé (allá por el 2014, en mi opinión, este fue el mejor de los mejores hackatones en los que participé, y más adelante explico por qué).

Es importante que haya comida (al menos galletitas de agua), y café y té de forma ilimitada y gratuita, porque los hackatoneros no podemos amanecernos sin el “líquido vital”, y difícilmente nos fluye la creatividad con el estómago vacío. Tener acceso a estas cosas, nos hace sentir queridos (de esto también hablaré más adelante)

Es importante también que todos estos recursos estén centralizados en un lugar lejano. Salir de nuestra área de trabajo para ir a farmear café y galletitas, nos hace hablar con el resto de hackatoneros: se nos contagia la emoción, y se crea cierto lazo afectivo… aumenta la espectativa en el día final.

En este sentido, el hackatón del BNB (y el GGJ2014) lo hicieron muy bien.

Host y staff amigable

Esto es algo muy importante, el hackatonero debe sentirse apreciado, esto hace que se identifique con la causa, también crea un ambiente de comunidad.

Sé que hackatonear a veces es estresante por los estrechos deadlines, y por dormir en el piso, pero cuando te atienden bien, todo este estrés puede convertirse en emoción, sirviendo de combustible para el proyecto… un hackatonero malhumorado usará todo este estrés en contra de los miembros de su equipo (y quizás, también en contra del resto de equipos).

Si no confías en que tu staff puede trabajar bajo presión, o tratar bien a tus hackatoneros, es mejor que falte staff a que sobren jetas ;), sólamente, mantenlos alejados de los hackatoneros, podrían arruinar el ambiente.

A veces los organizadores se olvidan que los hackatoneros también hacen una enorme inversión al participar en los hackatones, y esperan ser tratados de forma especial, ya que están brindando su ayuda de forma gratuita.

En este sentido, el GGJ2014 también lo hizo muy bien, porque en todo momento sus organizadores se acercaban a los equipos a ver el progreso, nos sacaban fotos, se reían de nuestras bromas.

En el día final: Escúchalos y provee feedback

No hay nada más feo que matarte trabajando en un proyecto durante mucho tiempo, para que después nadie te tire bola. Te deja vacío por dentro, y enojado por fuera, sin ganas de volver a hacerlo.

Yo sé que no todos los proyectos pueden ser premiados, y que algunas de las ideas que proponemos apestan n.n’ pero, se trata de darle más énfasis a las personas y no a los productos: el perdedor de hoy, podría crear el startupazo de mañana.

Es por eso que es sumamente importante darles a todos los hackatoneros el tiempo que requieran para mostrar lo que han hecho, y no destruirlos con preguntas, sino incentivar su progreso, proveer feedback positivo y negativo en proporciones iguales.

La exposición y la jornada de preguntas no debe estar enfocada a demostrarles a todos quién va a ser el ganador, debe ser orientada a darles a todos y cada uno de los equipos, un espacio para que compartan lo que han hecho, y se sientan apreciados por el trabajo que han desempeñado.

“es que es aburrido escuchar a todos los equipos”, esa es la escusa más ofensiva que un organizador puede plantear para no escuchar a sus hackatoneros… se han esforzado, se han desvelado, podrían haberse quedado en su casa, con una taza de café caliente, en su camita, viendo Star Trek… pero han decidido venir a tu evento y donarte un trozo de su tiempo libre, y ahora, como mínimo, merecen tu atención.

A veces las ideas también son muy buenas, pero el jurado no es lo suficientemente imparcial, o no conoce la tecnología expuesta, por eso…

Jurados de calidad

Los jurados deben ser imparciales… debes asegurarte de que sus juicios no estén sesgados de acuerdo a sus amistades, o hacia sus ideales (por ejemplo, es muy mala idea dejar que una feminista militante descalifique un proyecto sólamente porque no está de acuerdo con el color usado).

Deben ser conocedores, no solo del tema del hackaton, sino que también de las tecnologías que se usarán, y de los géneros que se desarrollarán

Deben ser personas pacientes y con disponibilidad de tiempo, ya que estarán presentes en la exposición final, y le debes dar tiempo a cada equipo para hablar. En ningún momento el juez debe mostrar aburrimiento, ni tratar mal a los expositores, porque recuerda: aunque es importante que surja un proyecto significativo, también es importante que los hackatoneros queden con ganas de volver a participar.

Condiciones puntuales de victoria

Aunque muchos hackatoneros participamos sólamente por amor al deporte XD conozco a varios amigos que participan porque quieren ganar… esto está bien! la competitividad sube la calidad de los proyectos presentados.

Es tremendamente descepcionante cuando te esfuerzas por ganar, y no ganas! es muy difícil eliminar por completo esta descepción, pero sí la aminora el dar condiciones puntuales sobre quién ganará el concurso.

Asegúrate de proveer categorías y delimitarlas muy claramente, y de detallar las condiciones de victoria antes del momento de inscripción, asegúrate de que los jurados conozcan y califiquen de acuerdo a estas condiciones.

Y bueno, para finalizar, siento que el GGJ 2014 fue el mejor hackatón de todos los tiempos, porque durante todo el hackatón me la pasé super feliz, los organizadores parecían un montón de geeks amantes de los videojuegos… Los expositores también parecían aficionados de los videojuegos.

No sé cómo explicarlo, tal vez estoy siendo muy subjetiva (o muy exigente con el resto de hackatones), pero me sentí en comunidad: parte de algo. Al año siguiente quería volver, quería volver a ser parte de eso.

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